译文:想学得更快?停止同时处理多任务,开始冥想

一篇旧译文。
真的,工作之后体会到不同任务来回切换很非脑力。

Photograph: Alamy


原文:Want to learn faster? Stop multitasking and start daydreaming

作者:Daniel Levitin 是一位神经学家,著有《The Organized Mind》。推特@danlevitin

译者:扣子,槑槑


神经学家 Daniel Levitin 解释了学生如何才能避免被社交媒体、多任务毁掉他们的学习时间。

我们接收信息的速度已赶不上信息产生与传播了,Google 估计,人类在过去5年的时间里产生了3×10^20字节的信息,比整个人类历史上的还多。如果这些所有的信息写在3×5规格的纸上,你的个人信息部分将缠绕地球两圈,这一堆纸的长度将是地球与月球距离的三倍。

社交媒体、电邮、文本、即时通讯及接打电话花费越来越多时间,我们的任务清单太满,以至于我们不可能完成每一项。那么,我们该怎么办?我们同时处理多个事情,试图通过忙碌的状态紧跟节奏。

MIT 的 Earl Miller 教授等人的研究表明,同时多任务处理不会让工作更简单,因为大脑无法以那样的方式运行。如果我们在阅读一本书的同时与别人交谈,这是两个独立的进程,在大脑里需要通过独特的流程开始做每一个。在一段时间内,把更多注意力放在其中一个上面,你将会自动地少关注另一个。

更糟糕的是,同时了解多方面造成新信息在大脑中产生错误,正如斯坦福大学的 Russ Poldrack 研究。 如果学生同时学习、看电视,课程相关的信息会产生混乱,有一个区域专门存放新程序、技能,没有事实、想法。反之,没有电视干扰,这些信息将被归类、有序地存放在hippocampus,从而更容易检索。

Miller 说「人不能很好地同时处理多任务,当他们说可以的时候,那是在自欺欺人。」,这证明了大脑很擅长自欺欺人。

似乎这还不足以阻止你进行多任务处理,任务之间切换消耗完了葡萄糖,神经元功能达到了最佳效果。因此,在 Netflix、你的课堂笔记、可爱的猫视频之间一早上的切换之后,如果你觉得无法让你的心思更专注,没有完成要做的事情,那是因为你已经耗尽用来保持精力充沛、高度专注力的神经元资源。

同一时间处理单任务、沉浸在一件事情中的学生能更好地记住他们的工作,并完成更多,而且他们完成的工作通常质量更高、更富有创造性。幸运的是,有一系列建议帮助停止现代生活、找回更好的你。

腾出时间,让你的思绪放松

健康的休息能让你的大脑清醒,恢复一些用来深思的葡萄糖、其他代谢营养。一个健康的突破应该是你允许你的大脑休息,减少对你的各种想法的管理。

例如阅读文学、出去走走、锻炼、听音乐,这些促进思维放松的活动都可以让思维得到巨大的恢复。许多学生发现工作25分钟后休息5分钟,或者工作两小时休息15分钟,有助于提高他们get back的时间、休息时间的程度。15分钟的小憩更好。

创建一个 no fly zone

社交媒体、互联网的吸引是当今有效率地完成学业或者学习的最大障碍之一,这是因为大脑有一个搜寻新刺激、尝试寻找做事最省力的途径的趋势。你是否曾经坐在电脑前专注写作,但不一会儿察觉到自己的注意力开始飘忽不定?你可能记着自己想看电影,于是上网查放映时间,然后找到你的附近有三部电影即将放映,因此你去 Rotten Tomatoes 网站看预告,接着去 Facebook 看朋友分享的内容。在你了解之前,两小时已经过去,你没有做完任何工作。结果,你的大脑思维被电影耗尽。

越来越多的学生、科学家、公司 CEO 正尝试关闭互联网一段时间,创建「非遐想空间」,在这段时间内专注、专心做事,深度参与当前的工作。关闭浏览器或者切断网络连接很简单,Chrome 有一个插件可以用来限制你花费在当前网页的时间,此外,许多其他应用也可以协助创建 no fly zone。

慢慢收回 power

同时处理多任务、社交媒体的症状是真实存在的,其本质是多巴胺反馈机制。人的大脑搜寻新奇事物,多巴胺奖赏大脑,在这一点上,我们当中的一些人比其他人更明显。可以将多巴胺看作是「给我更多」的神经化学物质,通过多任务操作,我们在每秒钟都会获得新事物,同时释放多巴胺,它使得我们还想获得新事物;再释放多巴胺......直到我们筋疲力尽。

许多人允许文本、社交媒体打断我们,让它来决定我们如何分配时间、想哪些事。我们接触互联网方式的微小变化,以及增加自律,能让管理互联网与互联网管理你之间产生差异。我们无法减缓信息流,但可以减缓允许插入我们的计划、学习时间、社交生活、冥想时间的量。