译文:我们忽略了「不跟踪」隐私标准

浏览器的「不跟踪」选项真的如此吗?


原文是RIP "Do Not Track," the Privacy Standard Everyone Ignored

作者:Chris Hoffman

「不跟踪」有一个崇高的目标:在每个浏览器中都有一个简单的选项,告诉网站不要跟踪你的浏览记录。原以为它的确做到了,但问题是:网站并不在乎这一点。

正如我们在2012年指出的那样,「不跟踪」选项并不能阻止你被跟踪。只要连接一个网站,它就会发送一条特殊的信息,要求网站不要跟踪。绝大多数网站忽略了这一点,从未真正改变。网站忽略请求不会得到惩罚,也没有理由尊重「不跟踪」的请求。

尽管如此,「不跟踪」已经拖了好几年。这个选项是 Google Chrome、Mozilla Firefox、Apple Safari、Microsoft Edge、Internet Explorer 浏览器的一部分。如果你因为在网上被跟踪而感到沮丧,那么可以勾选这个选项,可能会让你感觉好一点,但实际上这是误导,什么也没有做。

事实上,「不跟踪」已经被用来跟踪用户。如果你已经启用了「不跟踪」,那么关于你的额外信息就会被跟踪了。例如,广告商可以此投放与隐私相关的广告。

一段时间以来,每个人都满足于忽略这个毫无用处的选项,但现在看来 DNT 终于崩溃了。正如 DuckDuckGo 提醒,苹果公司正从 Safari 浏览器移除「不跟踪」设置项。就像 Gizmodo 发现的那样,DNT 标准讨论工作在2019年1月17日悄然结束。随着标准被放弃、第一个浏览器移除它,我们希望其它浏览器开发商也能追随苹果的脚步。

这样不好吗?不。「不跟踪」从没有消失,但被网站忽视。在这一点上,「不跟踪」选项起到了安慰剂的作用,仅仅通过显示「不跟踪」误导用户。去掉 DNT 已经是很久以前的事情了。

「不跟踪」的发展历史是混乱的。微软只是让问题变得更糟糕,2010年,IE10 默认启用了这个功能,导致更多网站忽略了它。这点特别有趣,因为微软从来就不遵守 DNT 设置,换言之「因为对于如何解释 DNT 还没有达成共识,微软服务目前没有对浏览器 DNT 作出反应。」

包含跟踪保护功能的当代浏览器不会等到业界达成「共识」之后才开始跟进。相反,他们主动屏蔽追踪器。苹果的 Safari 浏览器含有「智能跟踪保护」,可以避免没有直接访问的网站跟踪用户。Mozilla Firefox 提供了一个内容拦截功能,可以拦截已知的跟踪器。

这并不是说跟踪或定向广告一定是坏事。有支持也有反对的理由。但是,作为一个团体,我们应该讨论它,而不是用一个误导性的选项分散注意力,因为它实际上什么都没有做。